Alle tiders historie

Amerigo Vespucci

- og historien om et kart

Selv om Christoffer Columbus gjerne regnes som oppdageren av Amerika, bærer det nye kontinentet ikke navn etter ham, men etter en annen italiener, Amerigo Vespucci (1451 - 1512). Vespucci var en eventyrlysten bankmann fra Firenze som rundt år 1500 utforsket østkysten av den nye verdenen helt ned til det nåværende Argentina. I motsetning til sin landsmann Columbus var han overbevist om at det store kontinentet ikke var Asia, men noe helt annet. Vespucci, som seilte på oppdrag av den portugisiske kongen, ble berømt i Europa fordi han skrev om sine dramatiske reiser. Vel hjemme i Portugal ga han ut flere populære bøker fulle av pirrende og spektakulære historier. Han fortalte om kannibaler og seksuelt utfordrende kvinner, om mystiske og eksotiske landskap. Mer enn noen annen bidro han til å skape blest om de store oppdagelsene i vest. Så da den berømte kartografen Martin Waldseemüller ga ut sitt storslagne atlas i 1507, kalte han den nye verden for Amerika. Senere angret han tydeligvis på navnevalget, for da han i 1513 kom med et nytt og mer presist kart, brukte han Terra Incognita (Den ukjente verden) om det digre kontinentet. Heller ikke spanierne aksepterte betegnelsen Amerika, og nektet til langt ut på 1600-tallet å bruke det. I stedet tviholdt de på India. Waldseemüllers første kart ble likevel uhyre populært, og betegnelsen Amerika festet seg. Dermed var den modige bankmannen fra Firenze udødeliggjort.

Illustrasjon: Waldseemullers verdenskart 1507. Fra: WikiCommons

Oppgave: Gi en kort presentasjon for klassen om Waldseemullers kart og hvorfor den nye verden i vest fikk navnet Amerika.

Lenker

Cappelen Damm
Cappelen Damm AS er ikke ansvarlig for innhold på eksterne nettsider